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湾区逐梦 | 张键:扎根深圳,致力于代谢与生殖健康研究

时间:2019-12-20  来源:南方日报 徐峰 文本大小:【 |  | 】  【打印

  【庆祝新中国成立70周年,献礼中科院建院70周年,*█▌推出“引领科学风尚 传承科学精神”系列人物报道,树立先进典型,凝聚榜样力量,讲述科技工作者的精彩故事及取得的最新成果,弘扬他们胸怀祖国、服务人民的爱国精神,勇攀高峰、敢为人先的创新精神,追求真理、严谨治学的求实精神,淡泊名利、潜心研究的奉献精神,集智攻关、团结协作的协同精神,甘为人梯、奖掖后学的育人精神。】

 

  “近10年来我国育龄人群的不孕不育率已由3%-5%上升至12%-15%,深圳作为人口年轻化的城市,生殖健康问题更应该得到社会全面关注。”中国科学院深圳先进技术研究院(以下简称“中科院*█▌”)医药所生殖健康发育研究中心主任张键表示,深入理解生殖健康功能并研发出相关研究工具或干预改善方案是该中心的重要任务。

  这是位于深圳的国立科研机构中唯一专门从事生殖健康转化医学研究的团队,拥有50余位海内外年轻科研工作者,重点研究糖、脂、心血管代谢疾病对性腺功能、孕育能力、妊娠健康状态,以及对后代和产妇产后健康的影响。研究中心带头人张键,是美国斯坦福大学妇产科系博士后,2012年深圳市杰出青年基金获得者。

  近日,南方日报记者走进*█▌,深入采访了张键的科研之路。

△ *█▌医药所生殖健康发育研究中心主任张键研究员

  源于临床,用于临床

  张键团队主要关注生殖健康与代谢疾病,这一转化医学问题来源于临床一线,也用之于临床病患。“团队的科研人员虽不是临床医生,但却与临床一线有着紧密的联系。”谈及自己的研究,张键的语速与思维略快,时而娓娓道来,时而稳击重点。

  张键告诉记者,团队与临床合作较为紧密,与多家医院的妇产科、生殖中心及内分泌科等都有长期合作与交流。“例如,有不孕不育的女性不知道自身问题在何处,我们能帮她分析出相关因素,为她牵线相关医生予以具体检查和治疗。”

  团队的重要研究任务之一,是探究内源性多肽/蛋白、生物材料及分子影像在代谢疾病和生殖疾病中的转化。针对糖脂紊乱、卵巢早衰、多囊卵巢综合症、妊娠期糖尿病、生殖癌症(卵巢癌、乳腺癌和绒癌)等疾病,结合临床问题和样本,团队建立了相应的疾病动物模型,并探索团队自主研发的多肽/蛋白质及受体拮抗剂对这些疾病的作用及机制,为疾病发生发展提供新的理论基础及预防或干预靶点。

△ 利用3D打印技术打印人工卵巢

  生物3D打印卵巢是团队的创新课题,一度成为高交会的焦点。这种3D打印的人工卵巢支架埋置于实验动物皮下,可释放物质激活休眠卵泡并促使卵泡发育,恢复卵巢部分功能。该工作已申请发明专利,整理的数据即将形成研究文章。虽然3D打印人类卵巢在短期内还难以实现,不过张键团队迈出的这一步已让不少人充满期待。

  让需求走在兴趣前

  时针拨回到2010年12月,那是张键第一次踏上深圳的创新热土,创新的氛围与需求时时刻刻在影响着*█▌,影响着平台上的每一支团队,而她自己在深圳的9年间也在不断调整适应。

  例如选择一个新的研究课题首要依据是什么?兴趣还是爱好?“都不是! ”在张键看来,兴趣与擅长都只是选择新课题的基础,国家和地方需求才是选题的主导。“早些年国家进行计划生育,我们研究的课题是少生优生的机制和措施,而近几年我们的研究方向转为关注二胎妈妈和高龄产妇的生殖健康及出生缺陷预防。”张键表示,根据政策以及现实情况调整研究方向是必要的,不过对于专职研究人员来说,也应在相关方向上挖深、挖透。

△ 张键团队

  “不同于研究展示度较高的团队,我们的很多研究都是微观的,但我们一直坚定地奔着既定目标方向阶段性地推进并产出。”目前,团队不仅在一个点上进行研究,而是从整个机体系统展开研究,甚至包括外界环境及饮食习惯与生殖的相互影响,不孕不育的机理及其并发症都在她们的研究范围内。“任何一个现象都值得去研究,只不过我们要找到研究后所能带来的影响与改变,研究才会变得更有意义。”张键说。

  “歪打正着”进生物医学

  从事科研数十载,张键最早入行,竟是“歪打正着”。

  1991年夏天,张键收到期待已久的大学录取通知书,然而被调剂到“动物医学专业”这一冷门学科让她初时有些难以接受。

  而当到大学接触到正规、系统的学科知识与专业老师后,张键却一下子喜爱上了这个学科,8年的学习带来坚实的基础和专业知识,也带来了无限的研究兴趣。“深入学习后发现,我们可以通过动物研究了解人类自身的问题,是一件很有意思的事情。”

△ 张键在实验室中

  谈及科研素养和造诣,张键认为因人而异。有些人天赋异禀,或来自家庭氛围、前代积累以及从小的耳濡目染;而对于像自己一样的大多数人,父母上几代都没有接触过正规科学培训,她个人认为,除了兴趣外,自觉自律、专注与坚持是从事科研的人从小就会显露的共同特质。

  “在中科院动物研究所攻读博士学位和在斯坦福大学做博士后期间,我遇到困难时会主动去解决,从不绕着走。”张键介绍,不怕困难、不怕失败的精神让她在科研生涯中收获不小,自己常常同时研究多个课题,别人不愿挑战的课题自己也有热情尝试。如今,张键也常常鼓励团队成员,做研究要专注、勇敢,不过多顾虑将面临的困难和错误,“科研探索本身就是一个不断试错的过程,不断拜失败为母方能不断接近正确的答案。”

  “家庭和社会培养了我,通过个人努力与体悟,成为了科研工作者中的一员。这些年来,我已经经历了被认可被成就、自我认可自我成就的两个阶段。”在张键看来,第三个阶段是相互认可、相互成就的阶段,那是一个职业人员最崇高的阶段,“现在和今后,我会坚定勇敢地带领团队做好科研一线、教学一线的工作,同时培养更多更优秀的科研人才。实践与理论相结合,回馈家庭与社会。”